Chris Foss – rakkautta & scifiä / Chris Foss – Love & scifi (NSFW)

Alex Comfort: Rakasta hellästi

Alex Comfort: Rakasta hellästi

Tekijä Alex Comfort; kuvitus Charles Raymond ja Christopher Foss
Kustantaja WSOY 1983
Koko 183 mm X 265 mm
Sivumäärä 258
ISBN 9510064017

Scifi-harrastajien parissa Chris Foss on luultavasti parhaiten tunnettu kansikuvistaan mutta suuri yleisö on todennäköisesti törmännyt hänen Alex Comfortin kuuluisaan kirjaan Rakasta hellästi (The Joy of Sex, 1972) tekemiinsä piirroksiin.

English translation can be found at the end of the page. 

 

Rakasta hellästi, Charles Raymond

Rakasta hellästi, Charles Raymond

Fossin löysin juuri scifin parista mutta tiesin hänen tehneen kuvitukset Comfortin kirjaan, joka oli käännetty myös suomeksi. Onnistuin löytämään sen divarista. Ajan kuluessa on myös selvinnyt kuvitusten syntyyn liittyvä varsin kiehtova taustatarina. Lyhyesti: Foss yhdessä ystävänsä ja kollegansa Charles Raymondin kanssa saivat tehtäväkseen kuvittaa seksiopas, jonka kaltaista ei oltu aiemmin tehty. He päätyivät ottamaan valokuvia Raymondista ja hänen saksalaisesta vaimostaan, käyttäen kuvia sitten kuvitusten mallina. Kuvitus oli melko hippiä touhua 70-luvun alkupuolella!

Rakasta hellästi, Christopher Foss

Rakasta hellästi, Christopher Foss

Raymond teki kirjan vesivärityöt ja Foss lyijykynäpiirrokset. Molemmat toimivat omillaan ollen kuitenkin riittävän yhdenmukaisia. Kuvituksiin on saatu intiimiyttä ja herkkyyttä eikä niissä ole lainkaan limaisuutta, mikä on luultavasti tällaisten aiheiden suurin ongelma.

Rakasta hellästi, Christopher Foss

Rakasta hellästi, Christopher Foss

Hahmot ovat luontevan oloisia ja parin välinen hellyys välittyy selvästi. Kirja ei ole eksploitatiivinen vaikka seksuaalinen akti kuvitetaankin liiemmin peittelemättä. Olen valinnut tähän häveliäämmän otoksen kirjan kuvituksesta.

Rakasta hellästi, Christopher Foss

Rakasta hellästi, Christopher Foss

Selkeimmin aikakausi näkyy kuvituksessa henkilöiden varsin rehellisessä karvaisuudessa. Partahöylä tai ladyshave eivät olleet tuolloin muodikkaita vaan pikemminkin kirjassa kehoitetaan kasvattamaan karvoja. Kainalokarvoja lukuun ottamatta parin nainen ei eroa tämän päivän luonnonmukaisesta naiskuvastosta mutta mies on melkoinen luolamies tai ihmissusi. Kirjasta on tehty uusi laitos, jossa on ilmeisesti päivitetty kirjan hieman asenteellista tekstiä ja samalla myös hahmoja nykymakuun sopivammaksi. Mitä olen nähnyt kuvia siitä, on alkuperäisen kirjan kuvien herkkyys ja tyylikkyys kuitenkin menetetty geneerisemmän juustoisen ja taiteellisesti köykäisemmän kuvamateriaalin korvatessa ne.

BBC on julkaissut kiinnostavan artikkelin ja haastattelun Rakasta hellästi kuvitusten tekemisen tiimoilta.

*****

Chris Foss: Diary of a Spaceperson

Chris Foss: Diary of a Spaceperson

Tekijä Chris Foss
Kustantaja Guild Publishing 1990
Koko 220 mm X 302 mm
Sivumäärä 258
ISBN 9510064017

Se, minkä parissa Foss on luonut maineensa ja tehnyt suurimman vaikutuksen, ovat hänen tieteiskuvituksensa. Hänelle ominaista ovat värikkäät kuvioidut avaruusalukset ja megalomaaniset maisemat.

Chris Foss: Diary of a Spaceperson

Chris Foss: Diary of a Spaceperson

Hänen kultakautenaan 1970-80 -luvuilla kynäruisku oli suosittu työkalu, varsinkin brittiläisten kuvittajien, kuten Chris Moore, keskuudessa. Foss oli oman aikakautensa kysytyimpiä kuvittajia ja hänen designinsa on jättänyt jäljen tulevien sukupolvien tapaan kuvata avaruusaluksia.

Chris Foss: Diary of a Spaceperson

Chris Foss: Diary of a Spaceperson

Kuvitusten väripaletti on voimakas ja kylläinen. Kuvat on rakennettu siten, että kuvat pääosan esittäjä, avaruusalus, nousee selkeästi esiin. Vaikka kuvat ovat täynnä yksityiskohtia, ne eivät kuitenkaan muodostu kokonaisuutta häiritseviksi tekijöiksi. Maalauksissa ei juuri koskaan nouse esiin ihmishahmoja vaan kyse on maisemamaalauksesta.

Chris Foss: Diary of a Spaceperson

Chris Foss: Diary of a Spaceperson

Diary of a Spaceman on kokoelma Fossin kansikuvituksista, joiden ympärille on rakennettu jonkinlainen hatara tarinallinen kehys. Jostain syystä Foss on halunnut piirtää kirjan täyteen kuvia alastomista tai puolialastomista naisista, jotka poseeraavat tylsän ilmeettöminä. Niistä puuttuu kaikki se aito luonnollisuus ja aistillisuus mitä hän oli saanut Comfortin kirjaan, jättäen jäljelle vain tylsän toisteisia tissikuvia. Piirrosten rinnalla maalaukset avaruusaluksista sisältävät enemmän lämpöä ja elämää.

Chris Foss: Diary of a Spaceperson

Chris Foss: Diary of a Spaceperson

For sci-fi enthusiasts, Chris Foss is most likely best known for his genre illustrations, but the wide audience is probably more familiar with the drawings he made for Alex Comfort’s famous book, The Joy of Sex (1972, Finnish translation Rakasta hellästi 1983).

I personally found Foss through sci-fi but I was aware that he had made the illustrations for Comfort’s book, which had also been translated into Finnish. I managed to find it from a second hand book shop. After a while, I heard the rather interesting story behind the illustrations. In brief: Foss with his friend and colleague Charles Raymond were assigned to produce illustrations for a new kind of sex guide. They ended up taking photographs of Raymond and his wife and using the photos for reference for the illustrations. Illustration was pretty hippy business at the beginning of the 70’s!

Raymond did the water colour paintings and Foss the pencil drawings. Both worked individually, but managed to keep their styles similar. They attained intimacy and sensuality and there is no sliminess in their works, which is probably the most common problem with this subject matter.

The characters seem natural and the tenderness between the couple is obvious. The book is not exploitative even though the sexual act is illustrated in detail without an attempt to cover or hide anything. As an example, I have included here bit more bashful selection of illustrations from the book.

The time period is most clearly visible in the straightforward hairiness of the couple. Razors or ladyshave were not in fashion and the book rather recommends people to grow their body hair. Apart from the hairs in the female’s armpits, the illustrations do not diverge from the modern view of woman. The male, however, is quite the caveman or the werewolf.

They have later made a new edition of  The Joy of Sex, where, according to what I have read, the text has been updated to be less prejudiced, and the illustrated couple has been modernised to be more suitable for the contemporary taste. The pictures that I have seen from the new edition have lost the sensitivity and elegance of the old pictures, replacing them with cheesier and less artistic artwork.

BBC has also made an interesting report and review of how the illustrations for The Joy of Sex were made.

*****

The genre in which Foss made his reputation and biggest impact is science fiction. His illustrations were characterized by colourfully patterned spacecraft and megalomaniac landscapes.

During his golden age in the 1970’s-80’s the airbrush was the power tool, especially among the British illustrators, like Chris Moore. Foss was one of the most popular sci-fi illustrators of his time and his designs have left a mark in the way the generations after him have portrayed spaceships.

The colour palette he uses is strong and saturated. The pictures are built so that the main focus is on the spacecraft. Even though the paintings are filled with details, those details do not drown out the whole. The paintings hardly ever depict any human characters. It is more about landscape painting.

Diary of a Spaceman is a collection of Foss’ book cover illustrations which are framed with some kind of flimsy story. For some reason, Foss has wanted to fill the book with drawings of nude or semi-nude women, whose poses are boringly expressionless. The drawings lack all the real natural feeling and sensitivity he managed to achieve in the Comfort’s book, leaving only a corny repetitious row of titty pictures. Compared to those, the illustrations of spacecraft are filled with more warmth and life.

Tags: , , , ,

Leave a Reply

About this blog

Kuvittaja Ossi Hiekkalan blogi. Uutisia, kuvituksia, taidekirjoja ja kaikkea kuvittamisesta.

Illustrator Ossi Hiekkala's blog. News, illustrations, art books and all things illustrated.

Search

Archive

Subscribe