I Don't Know If It's Art But I Like It!

Näyttelykutsu, Makkaragalleria Kuvittaja Ossi Hiekkalan originaaleja 18.4.-5.5.2017 Makkaragalleria Pursimiehenkatu 2, Helsinki

Taide on välistä vaikeaa. Tällä kertaa ei. Etsitkö seinällesi maalauksia, jotka eivät vaadi selityksiä? Tai jotain miellyttävää lahjaksi isoäidillesi? Rehellisen konstailematonta käyttötaidetta vaikka keittiöön tai mökille.

Kuvat on alunperin tehty mm. pullapakkauksiin ja juomaetiketteihin.

Näyttelyn avajaiset keskiviikkona 19.4. 18:00-20:00. Tervetuloa!

*************************************

Illustrator Ossi Hiekkala's originals 18.4.-5.5.2017 Makkaragalleria Pursimiehenkatu 2, Helsinki

Art is sometimes difficult. But not this time. Are you looking for paintings on your wall that does not require explanations? Or something pleasant as a gift for your grandmother? Straightforwardly honest applied art for kitchen or cottage.

The paintings have originally been made e.g. for pastry packages or bewerage labels.

The exhibition opening is April the 19th, wednesday, 18:00-20:00.

Ron Embleton: Captain Scarlet

Ron Embleton / Captain Scarlet end credits for television series / http://www.spectrum-headquarters.com/ron_embleton.html Muistelen katsoneeni Joskus toistakymmentä vuotta sitten televisiosta "Captain Scarlet and the Mysterons" -nukkeanimaatiota, joka on hyvin lähellä Myrskylinnut-sarjaa. En muista hirveästi itse animaatiosta - se ei minua niin paljoa kiinnostanut - mutta katsoin sen aina nähdäkseni lopputekstien upeat kuvituskuvat. Niissä oli saavutettu jotain äärimmäisen oikein. Sankari on tilanteessa, joka näyttää täysin toivottomalta. Hän on sankari, joten hänen on PAKKO selviytyä. Mutta miten, jää paljastumatta. Juuri noin hyvä kuvituskuva mielestäni rakennetaan.

Tämän lisäksi minua myös innosti kuvien erinomainen taso. Mistään en muista saaneeni selville kuka oli niiden tekijä, kunnes ihan muuta tietoa* Ron Embletonista hakiessani minulle selvisi, että hän on niiden takana. Nimenä Embleton on tullut minulle tutuksi, varsinkin historiallisten kuvitusten tekijänä. Oli suuri ilo löytää kuvista suurikokoiset versiot. Klikkaamalla kuvia näette ne lähempää. Lisää kuvia löytyy tästä Captain Scarletille omistetusta blogista.

Ron Embleton / Captain Scarlet end credits for television series / http://www.spectrum-headquarters.com/ron_embleton.html

Ron Embleton / Captain Scarlet end credits for television series / http://www.spectrum-headquarters.com/ron_embleton.html

Ron Embleton / Captain Scarlet end credits for television series / http://www.spectrum-headquarters.com/ron_embleton.html

* Löysin samalla etsimällä myös hänen kirjansa Hadrian's Wall in the days of the Romans, joka on erinomainen ostos kaikille Rooman valtakunnasta kiinnostuneille. Hadrianin muuri on käyty läpi linnoitus linnoitukselta. Todella runsasta ja komeaa kuvitusta täydentää monipuolinen teksti. Kuvat ovat välistä tylymmänpuoleisia.

Ron Embleton: Hadrian's Wall in the days of the Romans, Wrens Park Publishing 2003

Ron Embleton: Hadrian's Wall in the days of the Romans, Wrens Park Publishing 2003

Ron Embleton: Hadrian's Wall in the days of the Romans, Wrens Park Publishing 2003

Ron Embleton: Hadrian's Wall in the days of the Romans, Wrens Park Publishing 2003

Ron Embleton: Hadrian's Wall in the days of the Romans, Wrens Park Publishing 2003

Sometimes, a dozen or so years ago, I remember watching a doll animation "Captain Scarlet and the Mysterons", which was very similar to the Thunderbirds series. I do not remember much of the animation itself - it did not hold my interest that much - but I watched it to see the spectacular illustrations in the end credits. The hero is in a situation that seems completely hopeless. He is the hero, so he HAS to survive. But how is not revealed. It is, in my opinion, a great way to develop a good illustration.

In addition, I was also inspired by the excellent level of the images. I do not remember finding out who was the artist, until I searched completely different information* about Ron Embleton, so I found out that he was the artist behind the pictures. Embleton's name had already become familiar to me, especially from his historical illustrations. It was a great pleasure to find large-sized versions of the images. Click the pictures to see them closer. More pictures can be found from the blog dedicated to Captain Scarlet.

* While searching I also found his book Hadrian's Wall in the days of the Romans, which is a great buy for anyone interested in the ancient Rome. He has gone through all the fortresses in detail. The illustrations are bit crude sometimes. 

Puutarhan antimia -postimerkit 2015 / Gifts from Garden stamps 2015

Puutarhan antimia: Chili, Posti 2015 Viimeinen osa puutarhapostimerkkitrilogiastani. Edellisissä merkeissä käsittelin puutarhan marjoja ja hedelmiä. Epävirallisena alkusoittona toimivat auringonkukat. Nyt koko sarjan herkullisena loppuhuipentumana toimii trio Chilit, Tomaatit ja Yrtit. Näitä kannattaa hankkia varastoon kesää odotellessa.

Puutarhan antimia: Tomaatit, Posti 2015

Puutarhan antimia: Yrtit, Posti 2015

Merkkien typografian loi työhuonekollegani Heikki Sallinen / Logopolis oy. Hyvä yhteistyömme on kattanut näiden kolmen merkin suunnittelun.

Puutarhan antimia: Chilit, kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala 2014

Puutarhan antimia: Tomaatit, kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala 2014

Puutarhan antimia: Yrtit, kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala 2014

Voin sanoa, että aihe oli mitä herkullisin ja innostuinkin kovasti mahdollisuudesta suunnitella merkit perinteisten asetelmamaalausten hengessä, joten tein asetelmat kokonaisina vaikka tiesinkin rajaavani ne merkkeihin tiukemmin. Upean asetelmataideteoksen hankkiminen ei ole enää rahasta kiinni.

Merkkirasia (detalji), kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala 2014

Merkit myydään 100 kpl rullissa. Iloksemme Posti uudisti pakkauksensa siten, että nyt suunnittelijalla oli laajemmat mahdollisuudet käyttää lähes koko rasian pinta. Laitoin trion sankarit poseeraamaan rinta rinnan helmeillen. Taustalle on erilaisia keittiön välineitä muistuttamasta, että syödähän nämä on herkut on tarkoitus.

First Day Cover, kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala 2014

First Day Coverissa eli ensipäivänkuoressa on kuvattu koko työprosessi yhdessä ainoassa kuvassa, lähtien oikealta luonnoksesta ja päätyen vasemmalla valmiiseen kuvaan. Ensipäivänkuoria saa myös Postin kaupoista.

Tämän viikon perjantaina, 6.11., Postimuseossa museokeskus Vapriikissa Tampereella on uusien postimerkkien ensipäivätilaisuus. Minä yhdessä Heikki Sallisen signeeraamme FDC-kuoria klo 12-14. Tervetuloa juttelemaan!

Seuraa Archipictoria Facebookissa ja Twitterissä!

 

The last part of my garden stamp trilogy. In the previous stamps I was working with garden berries and fruits. The unofficial prelude were the sunflowers. Now the delicious grande finale of the whole suite is composed for trio of Chilis, Tomatoes and Herbs. You should buy and store these while waiting for the summer.

The typography for the stamps was created by my colleague Heikki Sallinen from Logopolis oy. Our fluent teamwork has continued through all these three stamp projects.

I can admit that the subject was the most delicious, and I got really exited by the opportunity to design the stamps in the vein of traditional still-life paintings, so I made the still-lives whole even if I knew I would later crop them tighter for the stamps. One can say that acquiring a gorgeous still-life art work is not about money anymore.

The stamps are sold in 100 piece rolls. To our pleasure Posti had renewed their package so that the designer had greater opportunities to use almost all of the surface of the box. I made the trio to pose side by side, sparkling. For the background I sketched different kitchen utensils as a reminder that one is supposed to eat these delicacies.

On the First Day Cover I have illustrated the whole step-by-step work process in s single picture, starting from the right and ending left with complete illustration. You can buy the First Day Covers from post offices.

This week on friday the 6th, in the Post museum in the museum centre Vapriikki in Tampere, Heikki Sallinen and I will be signing the FDC's between 12 am and 2 pm. Come and have a chat with us!

Follow Archipictor in Facebook and Twitter!

Gouache Plein air: Archipictor 10 vuotta / Archipictor 10 Years

Plein air, Olympiastadion 26.7.2015, kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala On tullut 10 vuotta siitä, kun sain toiminimen. Toki olin tehnyt kuvitustöitä ennen sitäkin mutta täysipäiväiseksi ammatti muuttui 26.7.2005.

En kuitenkaan aio juhlistaa tilaisuutta millään retrospektiivillä, sen aika olkoon vaikkapa 15 vuoden kuluttua - jos olen yhä elossa - vaan laitan tähän kesän aikana tekemiäni kuvia.

English translation can be found at the end of the page. 

Plein air, Pulkkilanharju 1.7.2015, kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala

Parisen vuotta sitten löysin uudestaan guassit ja ihastuin niihin suunnattomasti. Siksipä olikin suuri ilo, kun James Gurney julkaisi opetusvideon "Gouache in the Wild", jossa näytetään, kuinka guassi toimii plein airia eli ulkoilmamaalausta tehdessä. Innostuin videosta niin, että päätin käyttää osan kesälomaani maisemia maalaten.

Tämä kesä on tarjonnut aika vaihtelevaa säätä ja kuvia tehdessä on paikoin joutunut pitämään kiirettä, jos on halunnut saada kuvan valmiiksi siinä valaistuksessa, jossa sen on aloittanut. Kylmyyskin on saanut pensselin liikkumaan nopeammin.

Tein kesä-heinäkuun vaihteessa pyöräretken Kuopioon. Aikomukseni oli pysähdellä matkan varrella maalaamaan mutta maalaamiseen meni kuitenkin niin paljon aikaa, että ehdin tekemään vain yhden kuvan, koska halusin päästä haluamassani ajassa perille. Kuopiossa sitten tein vielä pari kuvaa.

Plein air, Puijo 4.7.2015, kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala

Plein air, Väinölänniemi 5.7.2015, kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala

Loput maalauksista on tehty Helsingissä, suurin osa Töölön ympäristössä.

Plein air, Topeliuksen puisto 9.7.2015, kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala

Plein air, Mestaritalli ?.7.2015, kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala

Plein air, Topeliuksen puisto ?.7.2015, kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala

Plein air, Suomenlinna 14.7.2015, kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala

Plein air, Ravintola Lehtovaara 15.7.2015, kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala

Plein air, Humallahden puisto 19.7.2015, kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala

Plein air, Tervasaari 21.7.2015, kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala

Plein air, Tarvo 23.7.2015, kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala

Mukana on myös maalaus Helsingin Sketchcrawlista 25.7.2015.

Plein air, SketchCrawl Helsinki, Tervasaari 25.7.2015, kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala

Löysin Varustelekasta oivallisen ratkaisun siihen, miten kuljettaa maalausvälineet mukana. Ostin Tasmanian Tiger Operator Pouch -irtotaskun, jonka sain kiinni PALS-kiinnikkeillä reppuuni. Sen sisään mahtuvat näissäkin maalauksissa käytetty 210 x 148 mm Fabriano-akvarellilehtiö, guassituubit, pensselit, lyijy- ja värikynät, W&N-akvarellisetti, teroitin, nipsuttimet, sekoituskupit, tippapullo ja tarranauhalla juuri täydellisesti kiinnittyvä 330 ml Bonaqua-vesipullo. Etuläpän taskuun menee palettina toimiva peltinen purkinkansi ja kokoontaittuva kuminen vesiastia, merkkiä Cobra. Lisäksi kansiläppään saa kiinnitettyä rättejä ja talouspaperia. Taskussa on paljon ilmeisesti panoksille tarkoitettuja kumilenkkejä mutta ne ovat liian tiukkoja jopa pienille guassituubeille, eli niitä pitäisi venyttää, jotta ne toimisivat tässä tarkoituksessa. Itselleni tämä on ollut erinomainen hankinta. Välineet kulkevat mukana siististi järjestyksessä.

Tässä luonnos laukustani. Valitettavasti Letrasetin water proof-kynät eivät olleet vedenpitäviä, joten jälki on vesivärin alla hieman suttuisempaa kuin yleensä. En kuitenkaan jaksanut tehdä kuvaa uudestaan. Kuvassa on myös kolmijalkainen halpisjakkara, jonka vaihdoin ruotsalaisten tekemään laatuversioon, Walkstooliin. Kallis mutta selkeästi parempi.

Plein air -reppu,  kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala

On kyllä sanottava, että ulkoilmamaalaaminen on niin hauskaa, että into palata sisätiloihin työpöydän ääreen on aika rajallinen. Eiköhän routa sitten kuitenkin porsaan kotiin aja.

It has been 10 years, to be exact 26.7.2005, since I got my trade name and became an entrepreneur. I will celebrate it by posting some plein air paintings I made during my summer holiday. I got interested in gouache paints again couple of years ago, and James Gurney's new video "Gouache in the Wild" made me want to try to paint outside. It was more fun than I even expected.

I bought Tasmanian Tiger Operator Pouch for my art bag and bind it to my backpack with PALS system. Works like a charm. I draw a sketch of the set. Unfortunately the waterproof pen was not so waterproof after all... Later I replaced the stool with much better Walkstool, made in Sweden.

I made a bicycle tour to Kuopio, about 450 km. I was planning to paint more but managed to do only one as I was in a hurry to get to the next camping place. Should have prepared more time for the tour.

20 vuotta sitten / 20 years ago

Elävä malli, Pohjois-Savon kansanopisto, kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala 1996 Lähes kaksikymmentä vuotta sitten vietin vuoden Pohjois-Savon kansanopistossa (Nyk. Pohjois-Savon opisto) opiskelemassa piirtämistä, maalaamista, kuvanveistoa ja grafiikkaa. Vieraillessani kotikonnuilla joulun alla löysin vanhoja elävän mallin hiili- ja pastelliliitupiirustuksia. 20 vuodessa on tapahtunut pikkuisen kehitystä mutta huomaan myös samoja elementtejä nykyisissä töissäni. Kädenjälki ei ole täysin muuttunut. Jos oikein muistan, nuo vanhat piirrokset on tehty 5-6 tunnissa ja nämä uudet, joita olen aiemmin postannut 2-3 tunnissa. Muuttunut sen sijaan on signeeraukseni. Nykyisen otin käyttöön 2000.

Almost twenty years ago I spend a year in Pohjois-Savon kansanopisto studying drawing, painting, sculpturing and printmaking. As I visited my place of birth I found some of my old live model charcoal and chalk pastel drawings. In 20 years there has been a little bit progress but I can also see same elements in my contemporary works. If I remember correctly, these old drawings are made in 5-6 hours and the new ones I have been posting are about 2-3 hours. My touch is not all that different. What is different is the signature. The one I am using now was designed in 2000.

 

Elävä malli, Pohjois-Savon kansanopisto, kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala 1996

Elävä malli, Pohjois-Savon kansanopisto, kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala 1995

Elävä malli, Pohjois-Savon kansanopisto, kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala 1995

Elävä malli, Pohjois-Savon kansanopisto, kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala 1995

Pidän kovasti siitä miten olen onnistunut piirtämään alaruumiin lyhennöksineen mutta herttinen sentään miksei kukaan kommentoinut noita käsiä!! I really like how I managed to draw the lower body with foreshortening but why for heaven's sake no-one commented those arms!!

Elävä malli, Pohjois-Savon kansanopisto, kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala 1995

Ja tässä viimeisin elävän mallin piirros maanantailta. And her is the latest life drawing from monday.

Elävä malli 12/01/2014, kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala 2015

Huskarl

Huskarl, kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala 2014 Halusin hieman työprojektien ohessa maalailla omia juttuja ja kesän aikana lukemani Tuomas Myllylän Pakanat-sarjakuvat olivat osaltaan innoittamassa minua maalaamaan tällaisen viikinkisoturin.

Mainosväki haluaa aina piirrettävän hölmöjä pelleviikinkikypäriä sarvineen. Huomautus AD:t! Joka kerta, kun pyydätte sarvikypärää viikingille, historiaa rakastava kuvittaja kuristaa koiranpennun. Joten säälikää koiranpentuja ja pyytäkää komeita historiallisia viikinkikypäriä, kuten esim. yllä olevassa kuvassa.

Kypärän lisäksi viikinkisoturimme on kuvattu yllään brynjansa eli rengashaarniskansa, kantaen rautareunaista kilpeä suojanaan. Hyökkäävämpiin velvoitteihinsa hän on varustautunut kuoloa kylvävällä sotakirveellä ja jos tarve vaatii läheistä ja henkilökohtaista otetta, on hänellä yhä luottomiekkansa vyötäröllään.

Suosittelen tosiaan Myllylän mainiota sarjakuvaa, jonka voi ostaa helposti Turun Sarjakuvakaupasta!

Huskarl, kuvittaja / illustrator Ossi Hiekkala 2014

Along with work projects I wanted to paint some of my own stuff and the Pakanat comics by Tuomas Myllylä were in part inspiring me to paint this Viking huskarl.

Advertising folk want silly clown-like Viking helmets with horns to be drawn. Note to the AD’s! Every time you ask horned helmets for the Vikings, the history-loving illustrators strangle a puppy. So pity the puppies and ask magnificent historical Viking helmets, such as shown above.

Besides his helmet the huskarl is pictured wearing his brynja, chain mail armor and carrying an iron-rimmed shield for protection. For more offensive part of his duties he is seen sporting his death-dealing battle-axe on his shoulder and he still has his trusty sword by his side if the situation needs him to be up close and personal.

I really recommend Myllylä’s great comics, which can be purchased easily from Turun Sarjakuvakauppa.

Vartiotornin kuvittajat / Illustrators of The Watchtower

Mitä Raamattu todella opettaa, Jehovan todistajat 2009 Olen jo kauan aikonut kirjoittaa Jehovan todistajien lehtien ja kirjallisuuden kuvituksista. Sanottakoon heti alkuun, että en ole uskonnollinen ihminen eikä tämän jutun tarkoitus ole käsitellä syvemmin uskontoa eikä Jehovan todistajien organisaatiota. Pääasiallinen kiinnostukseni kohdistuu kuvituksiin ja niiden anonyymeiksi jääviin tekijöihin.

English translation can be found at the end of the page. 

Mitä Raamattu todella opettaa, Jehovan todistajat 2009

Jo siitä lähtien, kun sain käsiini ensimmäiset Vartiotornit, katselin mielenkiinnolla niiden kuvia. Teksti ei kiinnostanut pätkääkään silloin eikä kiinnosta nykyäänkään. Kuvat sen sijaan tarjoavat kiehtovan ikkunan yhdenlaiseen kuvittajien ammattikuntaan. Kaikesta voi päätellä, että tekijät kuvien takana ovat korkean tason ammattilaisia. He hallitsevat realistisen kuvan tekemisen laaja-alaisesti. Kuva-aiheet vaihtelevat nykyihmisistä Raamatun aikojen tapahtumiin. Ainakin päällisin puolin historialliset kuvat ovat uskottavan oloisia.

Vartiotorni 8/13, Jehovan Todistajat 2013

Vartiotorni 9/13, Jehovan Todistajat 2013

Voin vain arvailla, millainen on kuvituksen syntyprosessi. Uskonnolliset järjestöt, kuten tässä tapauksessa Jehovan todistajat, hyötyvät usein jäsentensä talkootyöstä. Oletukseni on, että kuvantekijät ovat uskonnollisen vakaumuksensa vuoksi tehneet kuvitukset ilmaiseksi. Ovatko he siviiliammatissaan kenties mainoskuvittajia? Tekninen taito ainakin viittaisi tähän. Samanlaisia kuvituksia on julkaissut myös Valitut palat. Vai onko kenties Jehovan todistajilla oma studio, jossa nämä kuvittajat työskentelevät? Joka tapauksessa he ovat nimettömiä, signeerauksia ei näy. Luultavasti pidempään seuraamalla yksittäisten tekijöiden tyylit nousisivat esiin. Nopeasti katsottuna kuvitusten tyyli on kuitenkin hyvin yhdenmukaista, hieman persoonattoman hierottua, vailla vahvaa ilmaisua. Kuvan viesti on pääasia, ei kuvan tekijä. Tekijät myös seuraavat aikaansa. Osa on siirtynyt digiaikakauteen.

Vartiotorni 8/13, Jehovan Todistajat 2013

Jossain vaiheessa olin huomaavinani tiettyä tason laskua. On menty sieltä, missä aita on matalin.

Mitä Raamattu todella opettaa, Jehovan todistajat 2009

Vapaaehtoisista ei varmaan ole pulaa, sen verran runsaasti kuvissa on käytetty malleja. Jeesus on aina samanlainen pohjois-eurooppalaisen vaaleaihoinen ja siisti nuorehko mies. Historiallisen Jeesuksen kanssa tällä hahmolla ei liene mitään tekemistä. Muutkaan historialliset hahmot eivät ole erityisen leimallisesti Lähi-Idästä.

Vartiotorni 5/14, Jehovan Todistajat 2014

Vartiotorni 5/14, Jehovan Todistajat 2014

Nykyihmistä kuvattaessa kuviin on haluttu selvästi kattaa kaikki kansat. Yleisessä kuva-aiheessa etniset ryhmät on kuvattu harmoniassa keskenään, kukin omaan perinneasuunsa pukeutuneena. Mielenkiintoisesti pariskunnat ovat aina samaa etnistä ryhmää.

Mitä Raamattu todella opettaa, Jehovan todistajat 2009

Ilmeisen pohjois-amerikkalaisissa kuva-aiheissa ihmiset on esitetty konservatiivisen siisteihin ja usein pastellinsävyisiin vaatteisiin pukeutuneina. Näissä kuvissa kuvataan joko harmoniaa tai ristiriitatilanteita. Jälkimmäisten kohdalla kuvittajat herkuttelevat ilmeikkäillä hahmoilla. Pahuus kuvataan karrikoiden. Joskus kuvittajien näkemys pahoista ihmisistä on lievästi huvittava.

Mitä Raamattu todella opettaa, Jehovan todistajat 2009

Mitä Raamattu todella opettaa, Jehovan todistajat 2009

Kuoleman jälkeistä elämää esittävissä kuvissa ihmiset vaeltavat vehreässä luonnossa auringon paistaessa. Kauriit, lampaat ja muut eläimet kulkevat sulassa sovussa ihmisten keskuudessa. Kaikki hymyilevät. Joistain kuvista tulee väistämättä mieleen Neuvostoliiton ja Pohjois-Korean propaganda.

North Korean Posters - The David Heather Collection, Prestel 2008

Kuvia eivät ole luultavasti tarkoitettu lainkaan ymmärrettäväksi vertauskuvallisina. Voin uskoa, että kuvittajat uskovat Paratiisin olevan juuri sellainen, kuin millaisena he ovat sen maalanneet.

Uskonnottoman silmiin kuvat näyttäytyvät huvittavan korneina, imelänä kitchinä, mutta kukaan tuskin voi kieltää, etteikö Vartiotornin kuvien takana olisi samanlaisia ammattilaisia kuin keskiaikaisten kuvakäsikirjoitusten tekijät aikoinaan. Heistäkään emme tiedä paljoa.

Eadwine Psalter, n. 1147, Wikimedia Commons

I have long planned to write about the illustrations in Jehovah's Witnesses' magazines and literature. Let it be said at the outset that I am not a religious person and this thing is not meant to delve deeply into religion itself or the Jehovah's Witnesses' organization. My main interest is in the illustrations and their anonymous makers.

Ever since I got my hands on The Watchtowers for the first time, I have studied the illustrations with interest. The text did not interest me one iota then, nor does it now. Illustrations, however, provide a fascinating window to one type of professional illustrators. From everything it can be concluded that the artists behind the images are high-level professionals. They clearly master making realistic pictures. Subject matters vary from contemporary people to biblical scenes. At least on the face of it, the historical images are believable and credible.

I can only guess what the process of creating the artwork is. Religious organizations, as in this case, Jehovah's Witnesses, often benefit from the voluntary work of their members. My hypothesis is that the artists have made illustrations for free. Perhaps they are advertisement illustrators in their civil professions? Technical skills are at least referring to this. Similar illustrations are published in Reader's Digest. Or is it perhaps that the Jehovah's Witnesses' have their own studio in which these illustrators are working in? In any case, they are anonymous, no signature is ever seen. Probably longer one sees more of the pictures, clearer the individual styles of each of these artists will become. At glance, the style of these illustrations, however, is very consistent, somewhat impersonally smooth, devoid of any strong expression. The message in the image is the main thing, not the illustrator. Artists also follow the times as some of them have transferred to the digital era.

At some point, I noticed a certain decline in the quality. Some have gone from the place where the fence is lowest.

Voluntaries are probably not in short supply, as so many images have been made using models. Jesus is always the same northern European neat youngish man with fair complexion. The character has hardly anything to do with the historical Jesus. Nor are the other historical characters particularly distinctively from the Middle East.

When portraying modern people they have wanted clearly to encompass all nations. In a common scene, the ethnic groups are presented being in harmony with one another, each dressed in their traditional costumes. Interestingly, couples are always of the same ethnic group.

Obviously, in motifs that are very North American, the people are shown dressed in neat, conservative and often pastel-colored clothes. These illustrations reflect either harmony or conflict situations. In the latter category, the illustrators relish with expressive characters. Evil is described caricaturist. Sometimes the portrayal of evil men is slightly amusing.

In the pictures showing the life after death, the people are wandering through lush nature under the shining sun. Deer, sheep and other animals pass in perfect harmony among the people. All are smiling. Some of the pictures will inevitably remind us of propaganda of the Soviet Union and the North Korea.

Pictures are not most probably meant to be understood as symbolic. I can imagine that the illustrators believe that the Paradise is just like they have painted.

To an eye of an irreligious person the images appear as amusingly corny, cheesy kitsch, but hardly anyone can deny that the illustrators behind the pictures of The Watchtower are similar professionals as the illustrators of the medieval manuscripts. And we do not know much about them either.

Sight-size -menetelmä / Sight-size method

Drawing with the Sight-Size Method by Ben Rathbone En ole itse koskaan kokeillut sight-size -menetelmää mutta mestarikuvittaja Robert Fawcett puhui sen puolesta. Olisi varmasti kiinnostava kokeilla, miten se toimii. Vaikuttaa hieman tekniseltä mutta perusteiden oppiminen on tuskin vaikeaa. Ben Rathbonen blogissa on aika selkeä selostus toimintatavasta.

I have never tried the sight-size method myself but master illustrator Robert Fawcett spoke on behalf of it. It might be interesting to see how it works. Seems bit technical but not that difficult to get the basics. In Ben Rathbone's blog is a pretty clear description of the method of action.

Frazetta Vs. Vallejo

Frazetta Boris comparison / illustrationart.blogspot.com Illustration Art -blogi tarjoaa erittäin hyvän vertailun fantasiakuvittajien Frank Frazetta ja Boris Vallejo töiden abstraktista ilmaisusta. Sieltä löytyy myös hieno ohje:

"My answer is, if you can distinguish a Frazetta from a Boris, you have all the tools you need to distinguish a good abstract painting from a bad one."

Lisäksi tekstiä seuraava keskustelu on harvinaisen kiinnostavaa ja älykästä! Hieno blogi muutenkin!

 

Illustration Art blog presents us exellect comparison between the abstract expression of the works of fantasy illustrators Frank Frazetta and Boris Vallejo. One can find a fine precept:

"My answer is, if you can distinguish a Frazetta from a Boris, you have all the tools you need to distinguish a good abstract painting from a bad one."

Also, the debate following the blog post is unusually interesting and intelligent. Anyway, a splendid blog!