Ron Embleton: Captain Scarlet

Ron Embleton / Captain Scarlet end credits for television series / http://www.spectrum-headquarters.com/ron_embleton.html Muistelen katsoneeni Joskus toistakymmentä vuotta sitten televisiosta "Captain Scarlet and the Mysterons" -nukkeanimaatiota, joka on hyvin lähellä Myrskylinnut-sarjaa. En muista hirveästi itse animaatiosta - se ei minua niin paljoa kiinnostanut - mutta katsoin sen aina nähdäkseni lopputekstien upeat kuvituskuvat. Niissä oli saavutettu jotain äärimmäisen oikein. Sankari on tilanteessa, joka näyttää täysin toivottomalta. Hän on sankari, joten hänen on PAKKO selviytyä. Mutta miten, jää paljastumatta. Juuri noin hyvä kuvituskuva mielestäni rakennetaan.

Tämän lisäksi minua myös innosti kuvien erinomainen taso. Mistään en muista saaneeni selville kuka oli niiden tekijä, kunnes ihan muuta tietoa* Ron Embletonista hakiessani minulle selvisi, että hän on niiden takana. Nimenä Embleton on tullut minulle tutuksi, varsinkin historiallisten kuvitusten tekijänä. Oli suuri ilo löytää kuvista suurikokoiset versiot. Klikkaamalla kuvia näette ne lähempää. Lisää kuvia löytyy tästä Captain Scarletille omistetusta blogista.

Ron Embleton / Captain Scarlet end credits for television series / http://www.spectrum-headquarters.com/ron_embleton.html

Ron Embleton / Captain Scarlet end credits for television series / http://www.spectrum-headquarters.com/ron_embleton.html

Ron Embleton / Captain Scarlet end credits for television series / http://www.spectrum-headquarters.com/ron_embleton.html

* Löysin samalla etsimällä myös hänen kirjansa Hadrian's Wall in the days of the Romans, joka on erinomainen ostos kaikille Rooman valtakunnasta kiinnostuneille. Hadrianin muuri on käyty läpi linnoitus linnoitukselta. Todella runsasta ja komeaa kuvitusta täydentää monipuolinen teksti. Kuvat ovat välistä tylymmänpuoleisia.

Ron Embleton: Hadrian's Wall in the days of the Romans, Wrens Park Publishing 2003

Ron Embleton: Hadrian's Wall in the days of the Romans, Wrens Park Publishing 2003

Ron Embleton: Hadrian's Wall in the days of the Romans, Wrens Park Publishing 2003

Ron Embleton: Hadrian's Wall in the days of the Romans, Wrens Park Publishing 2003

Ron Embleton: Hadrian's Wall in the days of the Romans, Wrens Park Publishing 2003

Sometimes, a dozen or so years ago, I remember watching a doll animation "Captain Scarlet and the Mysterons", which was very similar to the Thunderbirds series. I do not remember much of the animation itself - it did not hold my interest that much - but I watched it to see the spectacular illustrations in the end credits. The hero is in a situation that seems completely hopeless. He is the hero, so he HAS to survive. But how is not revealed. It is, in my opinion, a great way to develop a good illustration.

In addition, I was also inspired by the excellent level of the images. I do not remember finding out who was the artist, until I searched completely different information* about Ron Embleton, so I found out that he was the artist behind the pictures. Embleton's name had already become familiar to me, especially from his historical illustrations. It was a great pleasure to find large-sized versions of the images. Click the pictures to see them closer. More pictures can be found from the blog dedicated to Captain Scarlet.

* While searching I also found his book Hadrian's Wall in the days of the Romans, which is a great buy for anyone interested in the ancient Rome. He has gone through all the fortresses in detail. The illustrations are bit crude sometimes. 

Olavinlinna-elokuvan traileri / The trailer for Olavinlinna Castle movie

Olavinlinnan uuden perusnäyttelyelokuvan traileri. Missä Ossi? Näyttelyyn tehtyjä kuvituksia esillä sitten myöhemmin kun näyttely avataan toukokuussa.

Trailer of the introduction video and new permanent exhibition of the Olavinlinna Castle. Where's Ossi? The illustrations for the exhibition will be shown later when the exhibition opens.

Elokuvantekoa Olavinlinnassa / Movie making in Olavinlinna Castle

Itä-Savo 19.10.2014; teksti Seija Gustavsson / kuva Soila Puurtinen Sain toimeksiannon kuvittaa Olavinlinnan tulevaan näyttelyyn hahmokuvia ja tarjouduin menemään paikan päälle ottamaan tarvittavat mallikuvat. Linnassa kuvattiin tuolloin näyttelyyn tulevaa linnan esittelyfilmiä. Minut värvättiin myös esiintymään elokuvassa. Tässä olen päässyt Itä-Savon etusivulle!

Itä-Savo 19.10.2014; teksti Seija Gustavsson / kuva Soila Puurtinen

Oli suuri ilo päästä seuraamaan vierestä ammattimaista elokuvantekoa ja toki myös osallistumaan siihen pieneltä osaltani. Filmiä tekemään oli valittu tamperelainen Obscure Entertainment, joka vakuutti osaamisellaan. Mukavaa ja skarppia väkeä, kuten myös koko linnan väki. Viimeisenä päivänä mukana oli myös kokenutta "keisarillista venäläistä varusväkeä".

Kuva: Ossi Hiekkala 2014

Kuva: Antti Airaksinen 2014

Kuva: Ossi Hiekkala 2014

Kuva: Ossi Hiekkala 2014

I was assigned to illustrate portraits for Olavinlinna Castle's coming exhibition and I offered to go there to take the needed reference photographs as they were filming a presentation movie about the castle for the same exhibition. As it happened, I was also drafted to play a part in the movie. Here I am on the front page of Itä-Savo!

It was a great pleasure to be able watch professional movie making, and of course, also to participate in it. Obscure Entertainment from Tampere was hired to produce the film and they were very convincing in what they were doing. Nice and smart people, as was all the people in the castle. On the last day of the filming, there was also veteran "Imperial Russian garrison” present.

Kylmä kyyti / Drive

Kylmä kyyti / Arktinen banaani 2009 Kävin katsomassa Nicolas Winding Refnin ohjaaman elokuvan Drive, joka perustuu James Sallisin neo-noir -dekkariin Kylmä kyyti (Arktinen banaani 2009). Elokuva ja kirja eroavat toisistaan, kuitenkin niin, että molemmat toimivat erinomaisesti omillaan. Tein Kylmän kyydin kansikuvituksen ja pidän siitä edelleen. Olikin hauska nähdä, onko kannessa ja elokuvan visuaalisessa ilmeessä jotain samaa.

Vaikka pidinkin elokuvasta suuresti, sen värimaailmassa oli valitettavasti käytetty nykyelokuvan aspartaamia, oranssi-vihertävänsinistä värikäsittelyllä (via Gurney Journey). Ikävä kyllä se on niin päälletunkevaa ja sitä löytyy nykyään joka elokuvasta ja elokuvajulisteesta, että se alkaa häiritsemään katsomiskokemusta. Kun sen kerran havaitsee, ei siitä pääse eroon. Sinällään ironista paasata tästä, kun kirjan kannen Mustang nousee esiin oranssista taustasta...

I went to see a movie directed by Nicolas Winding Refn, Drive, which is based on James Sallis's neo-noir crime book with similar name. The book and the movie differ from each other but the both manage fine on their own. I made the cover illustration for the book's Finnish translation, Kylmä kyyti (Arktinen banaani 2009), and I still like it quite a bit. I was interested to see, if there was something similar in the visuals of the cover illustration and the movie.

Although I liked the movie a lot, it's colour palette was unfortunately filled with the aspartam of the modern movie, orange and tile colour grading (via Gurney Journey). Sadly it is so overwhelming and can be found in every movie and movie poster that it becames a distraction for enjoyment. Once you learn it's existence, you are not able to unsee it. As I rant about this, it's bit ironic that in the book cover the blue Mustang comes out from the orange background...

The Art of Drew Struzan

The Art of Drew Struzan Tekijä Drew Struzan & David J. Schow Kustantaja Titan Books (2010) Koko 235 mm X 317 mm Sivumäärä 160 ISBN 1848566190

Varoitus: Mikäli mielestäsi markkinoinnin parissa työskentelevät ovat lähinnä jumalaa erehtymättömyydessään, voi olla parempi, ettet lue seuraavaa kirjaesittelyä. Se saattaa aiheuttaa sinulle perustavanlaatuisen järkytyksen ja johdattaa itsetutkiskeluun, jopa itseinhoon.

Warning: If you consider people working in marketing are almost god-like beings in their infallibility, it might be best not to read the following book review as it might cause you a fundamental shock and lead to self-doubt, even self-loathing.

Jokainen elokuvia vähänkään harrastava on taatusti nähnyt Drew Struzanin taidetta vaikkei nimeä tunnistaisikaan. Struzan on yksi elokuvajulistetaiteilijoista suurimmista, ilman vähäisintäkään epäilystä, ja ehdottomasti merkittävin viimeiseen kolmeenkymmeneen vuoteen. Hänen kätensä jälkeä on saanut ihailla Indiana Jones, Tähtien sota, Paluu tulevaisuuteen ja monissa muissa tunnetuissa elokuvasarjoissa ja yksityisissä elokuvissa. On jokseenkin turha alkaa erikseen esittelemään hänen töitään, sillä ne ovat niin tuttuja. Sen sijaan onkin syytä keskittyä kirjan todelliseen sanomaan - kertomukseen siitä, kuinka Drew Struzanin kaltainen suuruuskin joutui kohtaamaan käsittämätöntä ja idioottimaista kohtelua markkinaväen puolelta.

The Art of Drew Struzan

Kirja alkaa Frank Darabontin, The Shawshank Redemptionin (en suostu käyttämään idioottimaista suomalaista nimeä) ja Vihreän mailin ohjaajan äkäisellä paasauksella elokuvien markkinointikoneistoa vastaan. Drew Struzanin omat lakonisella sävyllä kerrotut anekdootit kustakin projektista jatkavat samasta aiheesta. Niistä paljastuu, kuinka erittäin maanläheinen ja ammattimaisesti työhönsä suhtautuva Struzan joutuu uransa loppupuolen lähestyessä taistelemaan yhä enenevässä määrin vailla järjen hiventä toimivaa koneistoa vastaan, johon ei mahdu yksilölliset näkemykset, vaan jonka maailmankuva rakentuu markkinointitutkimusten ja excel-taulukoiden hataralle kivijalalle. Kun tähän soppaan lisää vielä tietokoneohjelmien mahdollistaman kuvien loputtoman käsittelyn, kaikki se, mihin Struzanin loistokkuus perustuu - rautainen taiteellinen osaaminen ja näkemys - pistetään lihoiksi.

Uran loppupuoli tuntuu olevan pelkkää pettymysten sarjaa. Jonkinlaiseksi kulminaatiopisteeksi kirjassa nousee anekdootti, missä Pan's Labyrinth -elokuvan lehdistötilaisuudessa joku toimittaja kysyi markkinointityypiltä, mikseivät he käyttäneet Druzanin elokuvan ohjaajan Guillermo del Toron henkilökohtaisesta pyynnöstä heille tekemää julistetta. Vastaus oli: "Emme käyttäneet sitä, koska se näyttää liikaa taiteelta." Mitä tuollaiseen voi enää sanoa? Mitä mahdollisuutta kenelläkään tavallisella kuvittajalla on, jos kaikkitietävä markkinointiväki elää tuollaisessa todellisuudessa? Kysymys: kuinka monta viime vuosien elokuvajulistetta pystytte muistamaan? Ette varmaan kovin montaa. Drew Struzanin julisteen muistaa jokainen, joka on sellaisen nähnyt, vaikka itse elokuva olisikin häipynyt armeliaasti muistoista.

The Art of Drew Struzan

Kirja hyvä on paitsi kertomuksensa mutta myös kuvallisen sisältönsä vuoksi. Suurin osa kuvista koostuu julisteita varten tehdyistä hyvin pitkälle viedyistä luonnoksista, joista pystyy helposti näkemään kuinka lopulliseen julisteeseen on päädytty. Joidenkin julisteiden saattaminen lopulliseen muotoonsa on täytynyt olla näännyttävä prosessi, joskin onneksi Struzan on saanut korvauksen lukemattomista luonnoksistaan. Erityisen ilahduttava pieni yksityiskohta on kirjan kansipaperin, jossa kuvataan yksityiskohtia valmiista maalauksista, alta paljastuvat yksityiskohdat samaisten julisteiden luonnoksista.

Kirja on pakko-ostos jokaiselle elokuvajulisteista kiinnostuneella ja myös kaikille niille, jotka haluavat kurkistuksen markkinoinnin mustaan sieluun.

The Art of Drew Struzan

Anyone who has gone into movies has quite surely seen Drew Struzan’s art even if one does not recognize the name. Struzan is without doubt one of the greatest movie poster illustrators, and absolutely, the most influential one in the last 30 years. His art can be seen in many well-known movie series such as Indiana Jones, Star Wars, Back to the Future and the like. It is rather unnecessary to introduce his works in more detail as they are so widely known. It is better to concentrate in the real message of the book – the story of how even such a great artist as Drew Struzan had to suffer idiotic treatment by the marketing people.

The book starts with an angry rant against the marketing departments of movie industry by Frank Darabont, the director of the Shawshank Redemption and The Green Mile. Drew Struzan’s laconic anecdotes of each presented project continue on the very same subject. It is revealed how Struzan, very down-to-earth and professional, has to fight during his career’s ultimate years the brainless machine that does not accept individual vision but which view of the world is constructed on marketing researches, surveys and excel graphs. When one adds computer manipulation to this mess, all that Struzan’s greatness is based on, is brought to the slaughter.

The final years of his career seem to be a string of disappointments. Some kind of culmination point seems to be an anecdote from European press conference of Pan’s Labyrinth where a journalist asks a marketing person why they had not used a poster by Struzan and the answer being: “We didn’t use it because it looked too much like art.” What can one think of that answer? What kind of chance any illustrator has when “the all-knowing” marketing people live in that kind of reality? This leads to another question -  how many movie posters from the last few years you remember? I bet not that many. But anybody who has seen a poster by Drew Struzan will remember it even if the movie has been mercifully forgotten.

The book is good not only because of the story but of course also due to its visual content. Most of the pictures are of comps where one can take notice how the final poster illustration was created. Some of the projects must have been straining processes, even though Struzan has been compensated of those countless sketches. One especially nice detail is hidden under the cover wrap, showing the details of the comps portrayed on the wrap.

This book is a must-buy for anyone who is interested in movie posters and also for those who are willing and daring to have a peek into the black soul of marketing business.